Accidentes cerebrovasculares y cuidados paliativos

Entendiendo el accidente cerebrovascular

El accidente cerebrovascular es una enfermedad del cerebro. Ocurre cuando se interrumpe la sangre que va al cerebro. Entonces, el tejido cerebral no recibe suficiente sangre, lo que significa que no recibe el oxígeno o los nutrientes que necesita. Como resultado, las células cerebrales afectadas se dañan o mueren, y esto conduce a los síntomas que causa un accidente cerebrovascular.

A veces, un accidente cerebrovascular es causado por un bloqueo, como un coágulo de sangre. A esto se le llama accidente cerebrovascular isquémico. Aproximadamente el 80 por ciento de los stokes son isquémicos.

Otros accidentes cerebrovasculares ocurren cuando un vaso sanguíneo se rompe y sangra dentro o alrededor del cerebro.

Esto se llama accidente cerebrovascular hemorrágico. Aproximadamente el 20 por ciento de los accidentes cerebrovasculares son hemorrágicos. Algunos accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son causados por la rotura de un aneurisma (un abombamiento de la pared de un vaso sanguíneo) en el cerebro.

Hay varias cosas que pueden aumentar su riesgo de sufrir un derrame cerebral. Estos incluyen tabaquismo, diabetes, antecedentes familiares de accidente cerebrovascular, presión arterial alta, fibrilación auricular y colesterol alto.

Comprensión de los cuidados paliativos

La atención paliativa es la atención médica especializada para personas que enfrentan enfermedades graves. Se enfoca en brindarle alivio de los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave como un derrame cerebral. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo de médicos, enfermeras, trabajadores sociales y otros especialistas que trabajan junto con sus otros médicos para brindarle una capa adicional de apoyo. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad. Puedes tenerlo junto con un tratamiento curativo.

Tratamiento de los síntomas del accidente cerebrovascular: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Los síntomas de accidente cerebrovascular más conocidos son la parálisis y la debilidad en un lado del cuerpo. Si vive con los efectos de un derrame cerebral, también puede experimentar problemas para hablar o comprender el habla, dolores de cabeza, comportamiento inadecuado, pérdida del equilibrio, dificultades de memoria, problemas visuales y problemas emocionales.

Obtener un tratamiento rápido cuando comienza un accidente cerebrovascular puede ayudar a minimizar los problemas a largo plazo. Aunque los cuidados paliativos son importantes en cualquier etapa de la enfermedad, es mejor involucrar al equipo de cuidados paliativos más temprano que tarde.

Su equipo de cuidados paliativos puede ayudar a explicar si los síntomas, como problemas de memoria, del habla o visuales, serán permanentes o si mejorarán con el tiempo. Los especialistas en cuidados paliativos pueden usar medicamentos y otras terapias para ayudarlo con la depresión o la ira, que son comunes después de un accidente cerebrovascular.

Si el accidente cerebrovascular es causado por un bloqueo, los medicamentos pueden disolver un coágulo de sangre y permitir que la sangre fluya. A veces, el coágulo puede eliminarse quirúrgicamente. Si el accidente cerebrovascular es causado por una hemorragia, el tratamiento puede incluir cirugía, control de la presión arterial alta para reducir la inflamación del cerebro y medicamentos para las convulsiones.

Cuando vive con un derrame cerebral, también puede tener problemas con los músculos y el movimiento. Puede tener espasmos que le causen dolor. Los especialistas en cuidados paliativos son expertos en el manejo de los síntomas de una enfermedad grave como un accidente cerebrovascular. Pueden ayudarlo a controlar estos síntomas mediante medicamentos que bloquean las reacciones nerviosas y otros tratamientos que lo ayudan a vivir más cómodamente en general.

Su equipo de cuidados paliativos también lo ayudará a comprender los beneficios y los efectos secundarios de cada tratamiento y cómo encajan con sus objetivos personales de atención y recuperación. Los especialistas trabajarán junto con sus otros médicos para ayudarlo a controlar el dolor y los efectos secundarios de sus medicamentos.

Si tiene problemas para tragar, usted y su familia deben decidir si deben recibir una sonda de alimentación. Los especialistas en cuidados paliativos pueden ayudarlo con estas decisiones. Ellos le aconsejarán a usted y a su familia sobre qué esperar. Su equipo también lo ayudará a decidir si la sonda de alimentación es una opción con la que puede vivir. Los especialistas explicarán completamente los beneficios y luego compararán esa información con cualquier inconveniente.

Su equipo de cuidados paliativos estará allí para que hable sobre sus necesidades y expectativas para el futuro en casa. Los especialistas le dirán qué esperar física y mentalmente y le ayudarán a desarrollar un plan realista. Ellos analizarán si es posible que necesite atención médica domiciliaria y los servicios de vida asistida, enfermería especializada o rehabilitación aguda.

Los especialistas del equipo le dirán exactamente lo que pueden brindarle en cada nivel de atención. También le dirán lo que no pueden hacer. Y lo ayudarán a obtener el apoyo que necesita para tener la mejor calidad de vida.

Los especialistas en cuidados paliativos lo ayudarán a usted ya su familia a enfrentar los desafíos de vivir con un derrame cerebral, desde los efectos secundarios del tratamiento médico hasta el estrés del cuidador familiar. Serán su caja de resonancia y su primera línea de defensa contra cualquier síntoma de dolor, malestar, depresión o ansiedad.

Además, te ayudarán a ti y a tus seres queridos a tomar decisiones tanto grandes como pequeñas. Mejorarán la comunicación entre usted, su familia y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

Estos son algunos de los muchos beneficios de los cuidados paliativos.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale a su médico una derivación.

Encontrar un hospital con un equipo de cuidados paliativos en su área es fácil. Solo ve a GetPalliativeCare.org/providers para obtener una lista de estado por estado. Para saber si los cuidados paliativos son adecuados para usted, toma nuestro cuestionario.

Para obtener información detallada sobre el diagnóstico, el tratamiento, los riesgos, la vida después del accidente cerebrovascular y más, visite la American Stroke Association (strokeassociation.org). Para conectarse con otras personas que han sufrido un accidente cerebrovascular, ya sea como sobreviviente, como alguien que cuida a un ser querido después de un accidente cerebrovascular o como amigo o familiar de alguien que ha tenido un accidente cerebrovascular, visite la Red de apoyo específico para accidentes cerebrovasculares de la American Stroke Association. (suportnetweork.heart.org/stroke).

También puede leer las nuevas pautas nacionales de neurología que recomiendan cuidados paliativos tempranos para los accidentes cerebrovasculares: http://newsroom.heart.org/news/stroke-patients-should-receive-customized-palliative-care.

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