Enfermedad de Alzheimer y cuidados paliativos

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia. La demencia significa que una persona tiene dificultades con la memoria, el juicio y el razonamiento. Esto puede significar no reconocer su entorno o personas familiares para usted, o no poder encontrar las palabras adecuadas o realizar ciertas tareas. El mayor factor de riesgo de la enfermedad de Alzheimer es la edad, pero las personas menores de sesenta años también pueden desarrollar la enfermedad.

Enfrentar la enfermedad de Alzheimer es muy estresante tanto para el paciente como para sus familiares. No existe cura para la enfermedad y los pacientes necesitarán más atención y apoyo a medida que pase el tiempo.

Síntomas y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

La atención paliativa es la atención médica especializada para personas que enfrentan enfermedades graves como la enfermedad de Alzheimer. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia. Puede recibir cuidados paliativos a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad. También puedes tenerlo junto con un tratamiento curativo.

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras, trabajadores sociales y otros especialistas en cuidados paliativos que trabajan junto con sus otros médicos para brindarle una capa adicional de apoyo.

La participación de un equipo de cuidados paliativos puede resultar útil de varias formas. Los cuidados paliativos ayudan a tratar algunos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, como depresión, ansiedad y dificultad para dormir. El equipo también puede enseñarle a usted y a su familia qué puede desencadenar algunos de los síntomas de comportamiento y cómo evitarlos.

Una de las principales técnicas utilizadas en la planificación de su cuidado diario es mantener una rutina. Otros incluyen ejercicio físico y terapia de memoria, que le ayudan a utilizar su cerebro. Un ambiente tranquilo y silencioso, una iluminación adecuada para disminuir las sombras y buenos hábitos de sueño también pueden ayudar.

Si tiene otros problemas médicos, como enfermedades del corazón, enfermedades pulmonares o afecciones dolorosas, los cuidados paliativos pueden aliviar los síntomas, incluidos el dolor y el estrés, que pueden causar.

Los cuidados paliativos pueden iniciarse en cualquier momento después de un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, pero cuanto antes, mejor porque un equipo de cuidados paliativos puede trabajar como parte de su estructura de apoyo desde el principio. El equipo ayuda a controlar sus síntomas, pero los miembros del equipo también se centran en las conversaciones sobre sus objetivos, preocupaciones y opciones de tratamiento. Le ayudan a analizar lo que es importante para usted, cómo y dónde desea que lo atiendan y qué nivel de atención le gustaría en el futuro.

A medida que avanza la enfermedad, los cuidados paliativos pueden ayudar a su familia mientras planean cuidarlo en casa, en un centro de vida asistida o en un hogar de ancianos. Mantenerte a salvo es fundamental. El equipo puede brindar orientación a su familia y ayudarlos a enfrentar estas inquietudes y, más tarde, a tomar decisiones sobre las dificultades de alimentación, las infecciones, la hospitalización y el mejor lugar para que lo atiendan.

Puede recibir cuidados paliativos en el hospital, la clínica ambulatoria y, a veces, en el hogar. Aunque la enfermedad de Alzheimer es difícil, cuando se trata de cuidados paliativos se alivia parte de la carga y se logra la mejor calidad de vida.

Perspectiva del paciente: vivir bien con la enfermedad de Alzheimer

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale a su médico una derivación.

Encontrar un equipo de cuidados paliativos en su área es fácil. Solo ve a nuestro Directorio de proveedores para obtener una lista de estado por estado. Para saber si los cuidados paliativos son adecuados para usted, toma nuestro cuestionario.

Recursos adicionales para cuidadores

https://www.caring.com/caregivers/alzheimers/
https://www.caring.com/caregivers/alzheimers-caregiving/
https://www.caring.com/caregivers/dementia/
https://www.caring.com/caregivers/dementia-caregiving/
https://www.caring.com/senior-living/memory-care-facilities/

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