Cáncer y cuidados paliativos

El cáncer es un grupo de más de 100 enfermedades diferentes que pueden comenzar en casi cualquier parte del cuerpo. Ocurre cuando las células normales del cuerpo cambian y crecen sin control. Estas células pueden formar una masa llamada tumor. Un tumor puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso, lo que significa que puede extenderse a otras partes del cuerpo).

Sin embargo, algunos cánceres no forman tumores sólidos. Estos incluyen leucemia, la mayoría de los tipos de linfoma y mieloma (cáncer de las células plasmáticas en la médula ósea, el tejido esponjoso dentro de los huesos).

Síntomas y tratamiento del cáncer: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Los especialistas en cuidados paliativos tratan los síntomas y el estrés de enfermedades como el cáncer. Trabajan en estrecha colaboración con su oncólogo (médico especialista en cáncer). Cualquier persona, de cualquier edad, con cualquier tipo o estadio de cáncer puede beneficiarse de los cuidados paliativos, y cuanto antes, mejor.

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo. Entienden que tanto la enfermedad como los tratamientos para ella pueden causar sufrimiento. Los síntomas del cáncer pueden incluir dolor, náuseas, vómitos, fatiga, ansiedad, depresión, estreñimiento, diarrea, confusión o dificultad para respirar. El equipo de cuidados paliativos no solo se especializa en aliviar los síntomas y el estrés del cáncer, sino que también puede ayudar con otras situaciones, como sentirse abrumado por información médica complicada o confusión y preocupación por tomar decisiones importantes sobre el tratamiento.

Los especialistas en cuidados paliativos tienen tanto el tiempo como la experiencia para interpretar la información médica compleja que recibe de su oncólogo. Ellos pueden ayudarlo a comprender lo que significa todo y lo que significa para usted.

La buena noticia es que, dado que los equipos de cuidados paliativos se especializan en tratar la gama completa de síntomas del cáncer, pueden garantizar que disfrute de su calidad de vida. Le ayudarán a averiguar qué información necesita para tomar una decisión de tratamiento adecuada. Le ayudarán a resolver sus preocupaciones inmediatas, como preocuparse por cómo la quimioterapia o la radiación pueden hacerle sentir, o qué impacto puede tener la cirugía, o si perderá el cabello, o qué sucederá si finaliza el tratamiento. Y lo ayudarán con las cosas más generales, como decidir qué es lo que más valora en la vida o sopesar los efectos de un tratamiento determinado con los de la enfermedad en sí.

Y la mejor noticia es que los estudios muestran que las personas que reciben cuidados paliativos pueden vivir más tiempo.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale a su médico una derivación.

Encontrar un hospital con un equipo de cuidados paliativos en su área es fácil. Solo ve a nuestro Directorio de proveedores de cuidados paliativos. Para saber si los cuidados paliativos son adecuados para usted, toma nuestro cuestionario.

Para encontrar apoyo emocional y práctico adicional para su cáncer, visite CancerCare.

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