Mieloma múltiple y cuidados paliativos

El mieloma múltiple es un cáncer de la sangre. Las células plasmáticas sanguíneas dañadas comienzan a reproducirse rápidamente y a crecer sin control. Estas células cancerosas luego desplazan a otras células sanguíneas e interfieren con el sistema inmunológico y los huesos.

Las células plasmáticas son un tipo de glóbulos blancos que se producen en la médula ósea blanda y esponjosa en el centro de los huesos grandes. Producen anticuerpos que ayudan al cuerpo a reconocer, atacar y matar gérmenes.

Comprender los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos (pronunciados “pal-lee-uh-tiv”) son atención médica especializada para personas con enfermedades graves. Se centra en brindarle alivio de los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave como el mieloma múltiple. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos los brinda un equipo de médicos, enfermeras y trabajadores sociales de cuidados paliativos que trabajan junto con sus otros médicos. El equipo te brinda una capa adicional de apoyo. Los cuidados paliativos son apropiados a cualquier edad y en cualquier etapa de la enfermedad, y pueden recibirse junto con un tratamiento curativo.

Tratamiento de los síntomas del mieloma múltiple

Aunque normalmente la enfermedad no se puede curar, los pacientes pueden vivir con mieloma múltiple durante años. Los recientes avances en el tratamiento la han convertido en una enfermedad crónica a largo plazo que es manejable con buena atención.

Sin embargo, los síntomas del mieloma múltiple comienzan a acumularse con el tiempo. Estos pueden incluir dolor, fatiga (sensación de debilidad o cansancio) y fracturas de huesos. Y ahí es donde los cuidados paliativos pueden marcar una gran diferencia.

El tratamiento típico para el mieloma múltiple incluye quimioterapia, una terapia común para matar las células cancerosas. Otros tratamientos para el mieloma múltiple incluyen los bifosfonatos, que son medicamentos utilizados para fortalecer los huesos en pacientes con artritis. Los esteroides se usan a menudo para reducir la inflamación y la presión en los huesos, lo que puede ayudar con el dolor. La talidomida también se puede usar para fortalecer su sistema inmunológico.

La queja más común de las personas que viven con mieloma múltiple es el dolor. A veces puede experimentar dolor en los huesos debido a lesiones que crean agujeros en el hueso. Estas lesiones pueden llegar a la médula ósea y dejarlo expuesto a fracturas.

El dolor de huesos también está relacionado con el dolor de nervios. No siempre responde tan bien a los analgésicos estándar utilizados para otras formas de cáncer. Muchas veces, el tratamiento de este dolor requiere el consejo de un especialista en dolores complejos y en los diferentes fármacos más eficaces para el dolor de huesos.

Otros síntomas del mieloma múltiple incluyen anemia (recuento bajo de glóbulos rojos) y fatiga extrema, el tipo de cansancio terrible que agota la calidad de vida. Existen buenos tratamientos disponibles tanto para la anemia como para la fatiga, incluidas transfusiones de sangre y psicoestimulantes.

Si bien la quimioterapia ayuda al cuerpo a combatir el cáncer, los efectos secundarios de la quimioterapia pueden dañar las células normales. Puede experimentar infección, sangrado, náuseas y vómitos, pérdida de apetito y caída del cabello. Su sistema inmunológico dañado también puede dejarlo en riesgo de contraer infecciones como neumonía, culebrilla e infecciones del tracto urinario. Los síntomas también pueden incluir depresión y ansiedad.

Cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Los síntomas y efectos secundarios del mieloma múltiple pueden dificultarle la vida a usted y a su familia. Los especialistas en cuidados paliativos tienen experiencia en el tratamiento de los síntomas del mieloma múltiple. Le ayudan a comprender información médica compleja y a adaptar sus opciones de tratamiento a sus necesidades y objetivos personales. En todos los sentidos, su equipo de cuidados paliativos le ayuda a vivir con mieloma múltiple.

El equipo le ayudará a usted y a sus seres queridos a tomar decisiones grandes y pequeñas. Mejorarán la comunicación entre usted, su familia y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

Debido a que la enfermedad suele tener un curso más prolongado, es posible desarrollar una relación a largo plazo con su equipo de cuidados paliativos. Puede acudir al equipo de cuidados paliativos para obtener orientación sobre cualquier pregunta difícil y decisión importante que le depare el futuro. No importa la dirección que tome su enfermedad, los cuidados paliativos lo acompañarán en cada paso del camino.

Podcast: La historia del mieloma múltiple de Malcolm

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido se enfrenta a mieloma múltiple, pídale a su médico que lo derive a cuidados paliativos. Puede recibir cuidados paliativos en el hospital, en una clínica ambulatoria y, a veces, en casa.

Haz nuestro cuestionario para saber si los cuidados paliativos son adecuados para usted. Y encuentre proveedores en su área visitando nuestro Directorio de proveedores de cuidados paliativos.

es_MXES