Cáncer de ovario y cuidados paliativos

Entendiendo el cáncer de ovario

El cáncer de ovario es un cáncer que crece en los ovarios de la mujer. Las células dañadas o deformadas comienzan a crecer sin control. Aunque el tratamiento tiene una alta tasa de éxito si el cáncer se detecta en una etapa temprana, en muchos casos no se descubre hasta etapas más avanzadas, cuando el cáncer es más difícil de tratar.

A menudo se realiza una biopsia o una pequeña cirugía cuando se sospecha de cáncer de ovario. Esto se hace para confirmar la enfermedad tomando muestras de tejido y líquido para biopsia (análisis). Algunos tumores de ovario son benignos, lo que significa que no se convierten en cáncer.

Los tratamientos para el cáncer de ovario se basan en la etapa de la enfermedad, los posibles efectos secundarios, sus preferencias y su salud en general, y otras consideraciones, como si planea tener hijos.

Dependiendo de qué tan lejos se haya diseminado el cáncer, los cirujanos pueden extirpar porciones más grandes o más pequeñas de su anatomía. Para algunas mujeres, eso puede significar que ya no es posible tener hijos. Para otros, las hormonas pueden ser necesarias para tratar la menopausia prematura.

Hacer frente al cáncer de ovario es difícil. Puede tener un gran impacto en su salud emocional, imagen corporal, funcionamiento sexual e identidad sexual, todo lo cual puede causar un estrés enorme tanto para usted como para su familia.

Comprensión de los cuidados paliativos

La atención paliativa es la atención médica especializada para personas con enfermedades graves. Se centra en aliviar los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave como el cáncer de ovario. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo de médicos, enfermeras, trabajadores sociales y otras personas especialmente capacitados que trabajan junto con sus otros médicos para brindarle una capa adicional de apoyo. Los cuidados paliativos son apropiados a cualquier edad y en cualquier etapa de tu enfermedad, y puedes recibirlos junto con un tratamiento curativo.

Perspectivas del paciente: la historia de los cuidados paliativos de Christine

En este podcast escuchamos a Christine Buehlmann, una mujer de California cuya vida cambió drásticamente después de que le diagnosticaron cáncer de ovario y comenzó la quimioterapia. Christine comenta cómo los síntomas físicos y emocionales de su enfermedad y su tratamiento estaban afectando su calidad de vida, hasta que recibió cuidados paliativos.

Tratamiento de los síntomas del cáncer de ovario: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

La cirugía puede causar un dolor intenso. Los equipos de cuidados paliativos se especializan en tratar y controlar síntomas como el dolor. Esto es fundamental para su calidad de vida. Controlar el dolor también le ayuda a completar sus tratamientos curativos y continuar con sus actividades diarias.

Después de la cirugía, generalmente se ordena quimioterapia para controlar aún más la propagación del cáncer. Dado que el cáncer de ovario es un tipo de cáncer muy agresivo, los efectos secundarios pueden ser difíciles de soportar. Por lo tanto, los tratamientos médicos agresivos requieren cuidados paliativos igualmente agresivos para ayudarlo a tolerar los efectos secundarios.

Otros síntomas de la enfermedad y su tratamiento incluyen distensión abdominal, hinchazón dolorosa del abdomen debido a la acumulación de líquido, indigestión o gases persistentes, estreñimiento o cambios en la alimentación y en los hábitos urinarios.

Las náuseas y los vómitos causados por el cáncer o por tratamientos como la quimioterapia pueden ser un calvario. Su equipo de cuidados paliativos puede recomendar varios tratamientos contra las náuseas. La obstrucción intestinal maligna es otro síntoma preocupante. Su equipo de cuidados paliativos puede brindarle un enfoque agresivo y no quirúrgico para abordar este malestar.

Los efectos secundarios del tratamiento también pueden incluir fatiga (sensación de debilidad o cansancio), falta de energía, mayor riesgo de infecciones, caída del cabello, pérdida del apetito, diarrea y neuropatía (dolor de los nervios). Los especialistas del equipo de cuidados paliativos se centrarán en aliviar cualquier síntoma, mientras trabajan junto con sus otros médicos para aliviar estas complicaciones.

Descubrir que tiene cáncer de ovario puede resultar abrumador. Por tanto, puede afectar su salud emocional. El estrés, la ansiedad y la depresión son síntomas comunes de la enfermedad. Su equipo de cuidados paliativos le ayudará con sus preocupaciones emocionales y físicas. Especialmente en los primeros días después de la cirugía, esta ayuda puede ser vital.

Ayudarla a vivir con cáncer de ovario es lo que hacen los especialistas en cuidados paliativos. Antes de que comiencen los tratamientos, su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo a averiguar si los posibles efectos secundarios se pueden tratar de manera preventiva.

Independientemente del tratamiento o el curso de la enfermedad, merece sentirse lo mejor que pueda. Su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo a solicitar y recibir tratamiento para cualquier síntoma que esté experimentando, no solo para la enfermedad subyacente.

Su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo con todo esto y más. El equipo será su caja de resonancia y su primera línea de defensa ante cualquier síntoma de dolor, malestar, depresión o ansiedad.

Los especialistas del equipo pueden ayudarlo a usted y a sus seres queridos a tomar decisiones tanto grandes como pequeñas. Mejorarán la comunicación entre usted, su familia y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido está enfrentando cáncer de ovario, pídale a su médico que lo derive a cuidados paliativos; cuanto antes, mejor. Puede recibir cuidados paliativos en el hospital, en una clínica ambulatoria y, a veces, en casa.

Aunque vivir con cáncer de ovario es un camino difícil, su carga puede aliviarse y lograrse la mejor calidad de vida posible cuando se trata de cuidados paliativos.

Para más información, visite GetPalliativeCare.org. Responde nuestro cuestionario para saber si los cuidados paliativos son adecuados para usted. Y encuentre proveedores en su área visitando nuestro Directorio de proveedores de cuidados paliativos.

 

es_MXES
en_USEN es_MXES