Para legisladores

Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados que se centran en el alivio de los síntomas y el estrés de una enfermedad grave. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto del paciente como de la familia.

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo especialmente capacitado que incluye médicos, enfermeras y otros especialistas que trabajan junto con otros médicos del paciente para brindar una capa adicional de apoyo. Los cuidados paliativos son apropiados a cualquier edad y en cualquier etapa de una enfermedad grave, y pueden proporcionarse junto con un tratamiento curativo.

Se basa en la necesidad, no en el pronóstico.

 

Difusión de la innovación sanitaria

Durante la última década, los cuidados paliativos han sido una de las tendencias de más rápido crecimiento en el cuidado de la salud. De hecho, la prevalencia de cuidados paliativos en los hospitales de EE. UU. Ha mostrado un aumento constante desde el año 2000. En la actualidad, el 72 por ciento de los hospitales de EE. UU. Con cincuenta o más camas informan un equipo de cuidados paliativos. Esto representa un aumento del 67 por ciento en 2015, el 53 por ciento en 2008 y el 7 por ciento en 2001.

Este crecimiento se ha producido principalmente en respuesta al número cada vez mayor de estadounidenses que viven con enfermedades graves y a las realidades del cuidado que enfrentan sus familias. Pero el sistema de prestación de servicios de salud actual todavía no se adapta a las necesidades de los pacientes gravemente enfermos porque no está diseñado para satisfacer sus necesidades. Nuestro sistema de atención médica fragmentado dificulta el tratamiento eficaz de los pacientes gravemente enfermos, justo cuando su número y sus necesidades aumentan exponencialmente.

Los cuidados paliativos responden a esto porque se centran en la naturaleza episódica, a largo plazo y costosa de las enfermedades graves y multifacéticas. Garantiza que se controlen los síntomas y los efectos secundarios, que los objetivos del tratamiento coincidan con los objetivos personales y que se mantenga la comunicación en lo que a menudo es un curso largo y complejo de una enfermedad grave.

La investigación muestra que la gente quiere cuidados paliativos

Se espera que los cuidados paliativos aumenten a medida que el público sea más consciente de sus beneficios. Una reciente investigación de opinión pública realizada por la firma nacional de encuestas Public Opinion Strategies revela que incluso para aquellos que no están informados sobre los cuidados paliativos, una vez informados, el 90% dijo que probablemente considerarían los cuidados paliativos para un ser querido si tuvieran una enfermedad grave. Además, el 94% declaró que es importante que los servicios de cuidados paliativos estén disponibles en todos los hospitales para los pacientes con enfermedades graves y sus familias. Y 90% acordó que debería estar cubierto por un seguro médico.

La calidad mejorada conduce a la reducción de costos

Hoy en día, millones de estadounidenses viven con enfermedades graves y se espera que este número crezca exponencialmente durante los próximos 25 años. Aproximadamente 20% de todos los beneficiarios de Medicare tienen 5 o más afecciones crónicas, y dos tercios del gasto de Medicare se destina a cubrir su atención. Esta población de pacientes también es la que tiene más probabilidades de beneficiarse de los cuidados paliativos. Estudios recientes indican que al hacer coincidir los tratamientos con los objetivos de los pacientes y mejorar su calidad de vida y la calidad de la atención, los cuidados paliativos también pueden proporcionar una reducción sustancial de costos.

Los cambios de política ayudarían

Las iniciativas políticas que abordan las necesidades de la fuerza laboral, la investigación y los modelos de pago vinculados a las medidas de calidad podrían llevar rápidamente los cuidados paliativos a escala en los Estados Unidos. La implementación de las políticas necesarias permitirá a los EE. UU. Satisfacer las necesidades de nuestra población de pacientes de mayor necesidad y mayor costo. Aprenda más leyendo America's Care of Serious Illness: A State by-State Report Card on Access to Paliaitive Care in Our Nation's Hospitals y la sección de política de capc.org.

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