Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y cuidados paliativos

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una afección en la que se dañan las vías respiratorias de los pulmones. Esto dificulta que el aire entre y salga. Los síntomas pueden incluir dificultad para respirar, poco oxígeno en la sangre, tos, dolor, pérdida de peso y riesgo de infecciones pulmonares. Las personas también pueden sufrir efectos emocionales como depresión, ansiedad, insomnio y aislamiento social.

Un neumólogo (médico especialista en pulmones) le ayudará con el tratamiento médico de su EPOC. Pero los síntomas de la enfermedad también necesitan un tratamiento cuidadoso. Manejar los síntomas y el estrés de la EPOC puede ser muy difícil. Por eso, los cuidados paliativos pueden ser una parte importante de su tratamiento.

Síntomas y tratamiento de la EPOC: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados que se centran en tratar los síntomas y el estrés de enfermedades graves como la EPOC. Los cuidados paliativos están disponibles para usted desde el momento en que se le diagnostica y durante todo el curso de su enfermedad. El objetivo de los cuidados paliativos es ayudarlo a usted y a su familia a lograr la mejor calidad de vida posible.

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo de médicos, enfermeras y trabajadores sociales que se especializan en cuidados paliativos. El equipo les brinda a usted y a su familia una capa adicional de apoyo.

El equipo de cuidados paliativos trabaja en colaboración con su neumólogo y otros especialistas involucrados en su atención. Ellos se asegurarán de que usted y todos los demás estén "en la misma página". Navegar por el sistema de atención médica suele ser un desafío, pero los equipos de cuidados paliativos son expertos en esto.

Los equipos de cuidados paliativos también ayudan a controlar la dificultad para respirar mediante el uso de medicamentos que reducen la sensación de falta de aire. Pueden tratar la ansiedad y la depresión con medicamentos, así como con terapias de conversación, masajes y técnicas de relajación. Tener una enfermedad crónica como la EPOC requiere cambios en el estilo de vida. Los especialistas en cuidados paliativos pueden ayudarlo a educarlo sobre cómo mantenerse lo más saludable posible durante el curso de la enfermedad.

Los equipos de cuidados paliativos están ahí para iniciar y facilitar las conversaciones entre usted y su familia sobre sus objetivos y qué tipo de atención es mejor para usted.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale a su médico una derivación.

Encontrar un hospital con un equipo de cuidados paliativos en su área es fácil. Solo ve al Directorio de proveedores de cuidados paliativos para obtener una lista de estado por estado. Para saber si los cuidados paliativos son adecuados para usted, toma nuestro cuestionario.

Para obtener más información sobre cómo vivir con EPOC y acceder a información para pacientes con EPOC y sus cuidadores, visite el Asociación Americana del Pulmón.

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