Vivir bien con una enfermedad grave: la historia del cáncer de una madre joven

A los 37 años, April fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 3. Soportó 16 rondas de quimioterapia y 30 rondas de radiación, así como una mastectomía. Su vida se centró en sus dos hijas pequeñas y en la peluquería que dirigía y poseía. El cáncer y su tratamiento fueron lo suficientemente devastadores, pero las cosas empeoraron cuando tuvo que dejar su trabajo en el salón debido a síntomas y efectos secundarios. 

“Ser peluquero siempre fue algo que quise ser incluso cuando era niño. Yo era la chica que ponía rulos en el pelo de mi gato para practicar. No poder trabajar fue realmente difícil ”, dice April.

Su médico oncológico reconoció que April podría usar una capa adicional de apoyo para lidiar con las náuseas y los sofocos, el dolor que le dificultaba permanecer de pie durante más de unos pocos segundos seguidos y el costo emocional que le estaba causando. El médico derivó a April a una especialidad médica para ayudarla a abordar estos síntomas. El objetivo final era devolverla al trabajo que amaba.

Esta es la historia de cuidados paliativos de abril. 

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados para personas que viven con una enfermedad grave. Este tipo de atención se enfoca en brindar alivio de los síntomas y el estrés de la enfermedad. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto del paciente como de la familia. Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras y otros especialistas que trabajan junto con los otros médicos del paciente para brindar una capa adicional de apoyo. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de una enfermedad grave y puede administrarse junto con un tratamiento curativo. 

Abordar los síntomas

El equipo de cuidados paliativos de April comenzó por comprender todo lo que estaba enfrentando April. En sus conversaciones iniciales, ella habló sobre cómo las náuseas y los sofocos la mantenían despierta por la noche. Los médicos y enfermeras del equipo discutieron los cambios en los medicamentos de April con su médico oncológico y juntos encontraron el equilibrio adecuado para ayudar a reducir esos síntomas. 

El equipo de cuidados paliativos también ayudó a April a controlar el dolor que se produjo por los tratamientos de quimioterapia y radiación, así como por la cirugía. Además, el equipo le enseñó a April técnicas de respiración para ayudarla a lidiar con la ansiedad. Esta combinación de enfoques ayudó a April a relajarse y conseguir el sueño que tanto necesitaba. 

“Gracias a la ayuda que recibí del equipo de cuidados paliativos, comencé a sentirme como antes”, dice April.

Abordar el estrés y establecer metas

April tiene una gran familia extendida que la ha apoyado mucho durante su viaje por el cáncer. Sus clientes de peluquería y otros miembros de la comunidad colaboraron para ayudar a aliviar la carga financiera causada por no poder trabajar. Incluso con todo este apoyo, April luchó diariamente con su “nueva normalidad”. Jacqui, la trabajadora social del equipo de cuidados paliativos, apoyó a April con técnicas de afrontamiento, lo que le permitió hablar sobre las frustraciones por no ser tan activa como antes y animarla a establecer metas que alcanzar durante todo el proceso de tratamiento. El mayor objetivo de April era volver a su peluquería. 

“A April le gusta decir que los cuidados paliativos la ayudaron con estos problemas de estrés y ansiedad. Pero ella hizo el trabajo real por su cuenta ”, describe Jacqui. “Desde el primer día, estuvo abierta a realizar mejoras de cualquier forma que pudiera. Eso marcó la diferencia ".

Mantenerse conectado con su equipo de cuidados paliativos

Con el dolor y el estrés bajo control, April regresó al trabajo. 

“El solo hecho de estar de vuelta aquí con mis clientes y amigos es un sentimiento que no puedo describir”, dice April.

Ahora en el camino hacia la recuperación, April sigue recibiendo cuidados paliativos para ayudarla a lidiar con los síntomas persistentes y un camino incierto por delante. Pasa más tiempo con sus hijos y se siente empoderada por lo que ha podido superar. April también está centrando su atención en crear conciencia sobre los cuidados paliativos para otras personas que enfrentan enfermedades graves.

“Los cuidados paliativos han estado ahí para mí durante el momento más difícil de mi vida. Estoy agradecido de haber estado dispuesto a reunirme y conocer a este maravilloso equipo ”, dice April.

haga clic aquí para obtener más información sobre cómo los cuidados paliativos pueden ayudar a una persona que vive con cáncer. O, para averiguar cómo usted o un ser querido pueden beneficiarse de los cuidados paliativos, independientemente de la enfermedad, visite GetPalliativeCare.org/rightforyou

 

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