Manejo de los síntomas y efectos secundarios del tratamiento de la enfermedad renal crónica: los cuidados paliativos pueden ayudar

Por Jennifer S. Scherer, MD

Vivir con enfermedad renal crónica avanzada (ERC) presenta muchos desafíos. Puede dormir mal, sentirse débil o cansado. Su piel puede picar. La comida sabe diferente y simplemente no tienes ganas de comer mucho. Es difícil moverse porque sus pies y tobillos están hinchados. En general, es difícil pasar el día y hacer muchas de las cosas que usted y su familia solían disfrutar. 

Pero no tienes que pasar por esto solo. Hay formas de mejorar su calidad de vida. Los cuidados paliativos pueden ayudar. 

Los cuidados paliativos se centran en la calidad de vida

Los cuidados paliativos (que se pronuncia pal-lee-uh-tiv) son cuidados médicos especializados para personas que viven con enfermedades graves, como la ERC avanzada. Este tipo de atención se centra en aliviar los síntomas y el estrés de una enfermedad grave. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto del paciente como de la familia. Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras y otros especialistas que trabajan junto con los demás médicos del paciente para brindar una capa adicional de apoyo. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de una enfermedad grave y puede administrarse junto con otro tratamiento médico. 

Los equipos de cuidados paliativos están capacitados por expertos para controlar los síntomas, los efectos secundarios y el estrés de enfermedades graves como la ERC. Pasarán con usted todo el tiempo que necesite, hablándole sobre los síntomas que tiene, los efectos secundarios de los tratamientos y sus objetivos de atención. Pueden sugerir formas que pueden ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios. Por ejemplo, usar una crema humectante espesa en la piel todos los días puede aliviar la picazón al evitar que la piel se seque. Las técnicas de relajación y mente-cuerpo pueden ayudar a aliviar el dolor. 

Los cuidados paliativos pueden ayudarlo a usted y a su familia

Su equipo de cuidados paliativos comprende que cada paciente y familia es diferente. Pueden ayudarlo a lograr sus metas personales mientras vive con ERC. Si se siente deprimido y ansioso, ellos pueden ofrecerle la seguridad de que esto es normal. Estás atravesando cambios importantes en la vida y enfrentando decisiones que te afectarán tanto a ti como a las personas que amas. Su equipo lo ayudará a tomar las decisiones adecuadas para usted y su familia. 

Cómo obtener cuidados paliativos

Si vive con ERC avanzada, pídale a su médico una derivación para cuidados paliativos. Los cuidados paliativos están disponibles en la mayoría de los hospitales y están creciendo rápidamente en entornos ambulatorios. En algunas áreas, los equipos de cuidados paliativos están disponibles para visitas domiciliarias. También puedes buscar esto Directorio de proveedores para obtener recursos de cuidados paliativos en su área. También hay un seminario web a pedido puede escuchar dónde hablo sobre las formas de abordar el dolor y la picazón relacionados con la enfermedad renal, y mucha más información en GetPalliativeCare.org.

Recordatorio de seguridad COVID-19

Como persona con una enfermedad grave, es importante que siga las pautas de salud y seguridad relacionadas con COVID-19. El virus aún está circulando y es posible que tenga más de un factor de riesgo que podría provocar complicaciones graves si contrae esta infección. El virus se transmite a través del contacto de persona a persona, a través de gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o simplemente habla. No siempre está claro si alguien está infectado, por lo que los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Advierten que las personas de los grupos de mayor riesgo mantengan prácticas de salud y seguridad. Estos incluyen el lavado de manos adecuado y frecuente o el uso de desinfectante de manos, cubrirse la cara en público y distanciarse físicamente con cualquier persona fuera de su círculo familiar inmediato. Visite las páginas de información de COVID-19 en GetPalliativeCare.org aprender más. 

Jennifer Scherer es profesora asistente de medicina clínica en la Facultad de Medicina de la NYU en Nueva York, en las dos divisiones de Cuidados Paliativos y Nefrología. Sus intereses clínicos y de investigación se centran en la atención y la calidad de vida de los pacientes con enfermedad renal avanzada que integran los cuidados paliativos en la atención nefrológica de rutina. Abrió un programa de cuidados paliativos interdisciplinarios para pacientes ambulatorios en la NYU llamado Programa Kidney CARES (Apoyo Integral de Enfermedad Renal Avanzada y ESRD).

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