Tomar cinco o más medicamentos recetados

Tomar cinco o más medicamentos recetados (lo que se denomina polifarmacia) es más común de lo que la mayoría de la gente cree. Las investigaciones muestran que es muy común entre los adultos mayores. Generalmente, esto se debe a que la persona tiene varias enfermedades crónicas. Es por eso que los proveedores de atención médica tienden a agregar medicamentos. ¿El problema? Las posibilidades de un mal resultado aumentan cuanto más medicamentos tome. Los médicos de cuidados paliativos pueden marcar la diferencia.

Al dedicar tiempo a comunicarse con usted sobre sus medicamentos y su calidad de vida, podrán averiguar si está tomando algunos que ya no son esenciales. Le informarán a su médico de atención primaria. Juntos pueden quitarle algunos medicamentos que ya no son necesarios. Esto puede eliminar los efectos secundarios que pueden estar afectando su calidad de vida. 

Pero su médico de cabecera también puede determinar si está tomando medicamentos que ya no le ayudan. ¿Cómo deberían hacer esto?  

Cómo saber si está tomando demasiados medicamentos

Su médico de atención primaria debe tomarse el tiempo para aprender más sobre los medicamentos que está tomando. Deben revisar cuidadosamente sus registros médicos y su lista de medicamentos. Y deberían hacerle algunas preguntas específicas (por ejemplo, ¿todavía necesita su inhibidor de la bomba de protones)? Si no preguntan, debes iniciar esa conversación. Si también visita al equipo de cuidados paliativos, el médico de cuidados paliativos se encargará de esto.

Tu lista de medicamentos

Primero, asegúrese de que usted y su médico examinen cuidadosamente la lista de medicamentos que está tomando. ¿Cuantos hay en total? Si la lista muestra más de cinco, sepa que esto se asocia con peores resultados, especialmente en las personas mayores. Las investigaciones nos dicen que los adultos mayores tienen un mayor riesgo de experimentar reacciones adversas a los medicamentos en general, y el riesgo aumenta cuanto más medicamentos toman.

Momento

¿Ha estado tomando un determinado medicamento durante un largo periodo de tiempo, sin interrupción? ¿Aún necesitas seguir tomándolo? Quizás el beneficio del medicamento haya seguido su curso y pueda detenerse. 

A veces, es posible que a las personas no se les ocurra preguntar: “¿Cuánto tiempo llevo tomando este medicamento y debo seguir tomándolo?” ¡Pero su médico debería hacerle esta pregunta! Si no es así, deberías hacerlo.

Necesario o innecesario

Es posible que algunas personas ni siquiera sepan si todavía necesitan un medicamento en particular. Otra cuestión a considerar es que es posible que esté tomando un medicamento recetado originalmente para contrarrestar los efectos secundarios de otro medicamento. ¿Sigues tomando el original? De lo contrario, es posible que ya no necesite tomarlo. Su médico debe consultar con el médico que le recetó originalmente el medicamento.

Medicamentos comunes y recetados en exceso 

Ciertos medicamentos son “sospechosos habituales” de recetarse en exceso. Como encontró un estudio de 2019 en el Journal of Clinical Medicine Research, los medicamentos recetados en exceso más comunes tienden a ser: analgésicos, medicamentos para el reflujo ácido, medicamentos de reemplazo hormonal (p. ej., levotiroxina) y antidepresivos. Sin embargo, esto depende de tu etapa de la vida, especialmente si eres un adulto mayor. La lista puede cambiar a medida que envejece. 

Medicamentos de alto riesgo

Debe tener especial cuidado con los medicamentos de alto riesgo. Una categoría en particular, especialmente para los adultos mayores, son los anticolinérgicos (p. ej., amitriptilina). Se recetan para una variedad de afecciones, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Pero son conocidos por causar mareos, fatiga, cambios cognitivos y otros síntomas que pueden afectar la calidad de vida del paciente. Y esta categoría de medicamentos se asocia con un aumento de muertes y daños cognitivos permanentes en los adultos mayores.

Conclusión

Nuestros medicamentos deben cambiar a medida que envejecemos. Lo que podría ser correcto para una persona de mediana edad podría ser muy diferente de lo que es apropiado para una persona mayor. Por lo tanto, revise siempre su lista de medicamentos con su médico de atención primaria y su equipo de cuidados paliativos para asegurarse de que los beneficios de los medicamentos superen los riesgos.

Acerca de GetPalliativeCare.Org

GetPalliativeCare.Org es un recurso en línea para pacientes y familias que se centra únicamente en proporcionar información sobre cuidados paliativos desde el punto de diagnóstico. En GetPalliativeCare.org puede realizar una breve prueba para ver si usted o un ser querido podrían beneficiarse de los cuidados paliativos. El sitio es proporcionado por el Centro para Avances en Cuidados Paliativos.

 

es_MXES