Cuidados paliativos: lo que necesita saber

A pesar del mayor gasto por persona en atención médica en el mundo, los estadounidenses informan de una experiencia apresurada, fragmentada y confusa con el sistema de atención médica. Los estudios muestran claramente que los síntomas a menudo se tratan de forma insuficiente y que la comunicación entre médicos y pacientes sobre lo que está sucediendo y lo que significa es prácticamente inexistente. Los cuidadores familiares luchan por entender las necesidades de sus seres queridos y la mejor manera de satisfacerlas.

Los cuidados paliativos se desarrollaron en respuesta a estas necesidades y han crecido rápidamente porque son una solución eficaz, probada para aliviar el sufrimiento, mejorar la comunicación y coordinar la atención durante el curso de una enfermedad.

Los cuidados paliativos ayudan a su médico de cabecera a garantizar el tipo de atención receptiva y centrada en el paciente que cada uno de nosotros merece cuando estamos más vulnerables. Alivia los síntomas que incluyen dolor, dificultad para respirar, fatiga, estreñimiento, náuseas, pérdida de apetito, problemas para dormir y muchos otros síntomas. También puede ayudarlo a sobrellevar los tratamientos médicos que está recibiendo y mejorar su fuerza para continuar con la vida diaria.

Los cuidados paliativos ofrecen apoyo para usted y su familia y pueden mejorar la comunicación entre usted y todo su equipo de atención médica. Los cuidados paliativos proporcionan:

  • Tratamiento experto y supervisado de cerca de su dolor y otros síntomas.
  • Discusión abierta y tiempo para reunirse con usted y su familia sobre las opciones de tratamiento, incluidas las opciones curativas.
  • Coordinación de su atención con todos sus proveedores de atención médica.
  • Apoyo emocional para usted y su familia.

Centrarse en la comunicación además del manejo del dolor y los síntomas permite que el equipo de cuidados paliativos explore los valores y objetivos de los pacientes. Los pacientes que enfrentan enfermedades graves hoy en día pueden vivir años o curarse. Es por eso que los cuidados paliativos son necesarios para aquellos con enfermedades crónicas graves que desean mantener el control de sus vidas y cuidados.

En el hospital, los cuidados paliativos son brindados por un equipo de expertos, que incluye médicos, enfermeras y trabajadores sociales de cuidados paliativos. Las enfermedades tratadas con cuidados paliativos incluyen cáncer, enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares, insuficiencia renal, Alzheimer, SIDA, ELA, esclerosis múltiple y muchas otras.

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