Los cuidados paliativos lo ayudan a vivir con insuficiencia cardíaca congestiva

Por Andrew Esch, MD

La insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) es una enfermedad grave que puede afectar la calidad de vida de los pacientes y sus familias. Si tiene insuficiencia cardíaca congestiva, ya sabe que se trata de una enfermedad grave en la que el corazón no puede bombear la sangre correctamente. Los cuidados paliativos pueden ayudar. 

La insuficiencia cardíaca congestiva puede dejarlo sin aliento y causar ansiedad y pánico. Además, vivir con insuficiencia cardíaca congestiva a menudo significa sentirse cansado o débil y, a veces, incómodo debido a la hinchazón de los pies y los tobillos. Estos síntomas pueden limitar la capacidad de hacer las cosas que antes disfrutaba.

Los cuidados paliativos (que se pronuncia pal-lee-uh-tiv) son cuidados médicos especializados para personas que viven con enfermedades graves, como insuficiencia cardíaca congestiva. Este tipo de atención se centra en aliviar los síntomas y el estrés de una enfermedad grave. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto del paciente como de la familia. Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras y otros especialistas, que trabajan junto con los demás médicos del paciente para brindar una capa adicional de apoyo. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de una enfermedad grave y puede administrarse junto con un tratamiento curativo.

Cómo pueden ayudar los cuidados paliativos 

Los equipos de cuidados paliativos están capacitados por expertos para controlar los síntomas, los efectos secundarios y el estrés de enfermedades graves como la ICC. Por ejemplo, cuando tiene insuficiencia cardíaca congestiva, se puede acumular líquido en los pulmones y otras partes del cuerpo, provocando hinchazón y dolor. Su equipo de cuidados paliativos puede ayudar a reducir la hinchazón y aliviar el dolor.

La ICC es una condición impredecible. Un día puede sentirse bien, mientras que al día siguiente puede que le falte el aire. Su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo a comprender qué esperar y cómo afrontar el día a día. Pueden mostrarle cómo sentarse, pararse y acostarse para mejorar su respiración. Pueden enseñarle formas de reducir la ansiedad o el pánico cuando siente falta de aire, como hacer ejercicios de respiración o usar un ventilador para refrescar su cara. 

Los equipos de cuidados paliativos lo ayudan a usted y a su familia

Los cuidados paliativos también están ahí para guiarlo a usted y a sus seres queridos a través de la angustia causada por la ICC. El equipo lo ayudará a navegar por el sistema de atención médica. Ellos lo mantendrán a usted, a su familia y a todos sus otros médicos actualizados y en la misma página. Una de las cosas más importantes que pueden hacer es ayudarlo a hablar a fondo sobre su salud con su familia y otras personas que ayudan a cuidarlo.

El equipo de cuidados paliativos también puede ayudarlo a lograr sus objetivos personales mientras vive con insuficiencia cardíaca congestiva. Entienden que cada paciente y cada familia es diferente. El equipo está allí para ayudarlo a usted y a su familia a lograr la mejor calidad de vida posible con CHF.

La historia de un paciente

A veces es útil escuchar acerca de otros pacientes y familias que viven con una enfermedad similar. Es por eso que compartimos la historia de Mary N., de 88 años, que tiene diabetes e insuficiencia cardíaca congestiva. Los cuidados paliativos la apoyan a ella y a su hija, que es su principal cuidadora, para coordinar la atención, lidiar con el estrés de la enfermedad y mejorar la calidad de vida. Para escuchar más sobre su historia de cuidados paliativos, haga clic en aquí

 Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido vive con insuficiencia cardíaca congestiva, pídale a su médico una derivación para cuidados paliativos. Los cuidados paliativos están disponibles en la mayoría de los hospitales y están creciendo rápidamente en las clínicas para pacientes ambulatorios. En algunas áreas, los equipos de cuidados paliativos están disponibles para visitas domiciliarias. También puedes buscar esto Directorio de proveedores para obtener recursos de cuidados paliativos en su área.

Recordatorio de seguridad COVID-19

Como persona con una enfermedad grave, es importante que siga las pautas de salud y seguridad relacionadas con COVID-19. El virus aún está circulando y es posible que tenga más de un factor de riesgo que podría provocar complicaciones graves si contrae esta infección. El virus se transmite a través del contacto de persona a persona, a través de gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o simplemente habla. No siempre está claro si alguien está infectado, por lo que los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Advierten que las personas de los grupos de mayor riesgo mantengan prácticas de salud y seguridad. Estos incluyen el lavado de manos adecuado y frecuente o el uso de desinfectante de manos, cubrirse la cara en público y distanciarse físicamente con cualquier persona fuera de su círculo familiar inmediato. Visite las páginas de información de COVID-19 en GetPalliativeCare.org aprender más. 

El Dr. Esch es vicepresidente interino de educación en el Center to Advance Palliative Care. Especialista en cuidados paliativos, el Dr. Esch se enfoca en mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familias cuando enfrentan enfermedades graves. El Dr. Esch obtuvo su título de médico en la Universidad de Buffalo.

 

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