Cómo los cuidados paliativos en el hogar pueden ayudarlo a usted o a un ser querido

Por Spencer Christensen, MD

Si usted o un ser querido vive con una enfermedad grave como cáncer, enfermedad cardíaca o pulmonar, es posible que necesite ayuda para controlar los síntomas, mejorar su calidad de vida o reducir el estrés. Los cuidados paliativos pueden ayudar. 

Ya sea que reciba cuidados paliativos en un hospital, una clínica para pacientes ambulatorios o en el hogar (“cuidados paliativos en el hogar”), existen opciones para recibir la atención que usted o su ser querido necesitan. En esta publicación de blog, exploramos los entresijos de una de las opciones, los cuidados paliativos en el hogar, con respuestas a algunas preguntas frecuentes. 

¿Qué son los cuidados paliativos? ¿Son diferentes los cuidados paliativos domiciliarios?
Los cuidados paliativos (que se pronuncia pal-lee-uh-tiv) son cuidados médicos especializados para personas que viven con enfermedades graves. Este tipo de atención se centra en aliviar los síntomas y el estrés de una enfermedad grave. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto del paciente como de la familia. Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras y otros especialistas, que trabajan junto con los demás médicos del paciente para brindar una capa adicional de apoyo. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de una enfermedad grave y puede administrarse junto con un tratamiento curativo.

Los cuidados paliativos están disponibles en varios entornos, de modo que la persona que vive con una enfermedad grave pueda recibirlos donde los necesite. Ya sea en casa o en un hospital, los objetivos son los mismos. Y los cuidados paliativos domiciliarios pueden ayudarlo a evitar hospitalizaciones innecesarias al controlar los síntomas complejos antes de que empeoren. 

¿Qué puedo esperar de los cuidados paliativos domiciliarios?
Usted o su ser querido tendrían un equipo especialmente capacitado, que puede incluir un médico y una enfermera, dedicados a ayudar a mejorar su calidad de vida. Trabajarían con usted, su familia y sus otros médicos para tratar síntomas como dolor, dificultad para respirar, ansiedad y más. El equipo lo conocerá como persona y le brindará atención adaptada a sus necesidades y lo que le gustaría para abordar sus síntomas, estrés emocional y necesidades espirituales. En muchos casos, pueden ayudar a coordinar la realización de las pruebas médicas necesarias en su hogar, como radiografías o análisis de sangre. Y el equipo de cuidados paliativos también se comunica con sus otros médicos para asegurarse de que todos conozcan sus necesidades y cuidados. 

¿Me escuchará el equipo de cuidados paliativos a domicilio como paciente?

El equipo de cuidados paliativos dedicará tiempo a escucharlo y a conocerlo a usted y a su familia. Quieren aprender lo que es importante para ti; y en base a eso, desarrollarán un plan de tratamiento. 

¿Cómo sé si hay cuidados paliativos domiciliarios disponibles donde vivo?
Originalmente, los cuidados paliativos solo estaban disponibles para pacientes y familias dentro del hospital. Pero ahora que los médicos ven las muchas formas en que los cuidados paliativos pueden ayudar, y se aprobó la Ley de Atención Médica Asequible, está cada vez más disponible en otros entornos. 

Si bien la disponibilidad está creciendo, aún no es una opción en todas partes. Si usted o un ser querido tiene dificultades con una enfermedad grave, es importante que hable con su médico sobre los cuidados paliativos para saber qué servicios están disponibles en el lugar donde vive. Por lo general, es necesaria una remisión. Puedes mirar esto Directorio de proveedores de cuidados paliativos - y compártelo con su médico para ayudarlo a localizar programas en su área.  

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido vive con una enfermedad grave, pídale a su médico una derivación para cuidados paliativos. Como se mencionó anteriormente, en algunas áreas, los cuidados paliativos están disponibles en la comodidad de su hogar, pero cuando no lo están, están disponibles en la mayoría de los hospitales y clínicas ambulatorias. Para obtener más información sobre los cuidados paliativos y saber si son adecuados para usted, visite GetPalliativeCare.org

Recordatorio de seguridad COVID-19
Como alguien que vive con una enfermedad grave, es importante que siga las pautas de salud y seguridad relacionadas con COVID-19. El virus aún está circulando y es posible que tenga más de un factor de riesgo que podría provocar complicaciones graves si contrae esta infección. El virus se transmite a través del contacto de persona a persona, a través de gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o simplemente habla. No siempre está claro si alguien está infectado, por lo que los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Advierten que las personas en grupos de mayor riesgo mantengan prácticas de salud y seguridad. Estos incluyen el lavado de manos adecuado y frecuente o el uso de desinfectante de manos, cubrirse la cara en público y distanciarse físicamente con cualquier persona fuera de su círculo familiar inmediato. Visite las páginas de información de COVID-19 en GetPalliativeCare.org aprender más.

 

El Dr. Christensen trabaja en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

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