Coronavirus y enfermedad de Alzheimer o demencia: lo que necesita saber

Si bien no se sabe que tener demencia o enfermedad de Alzheimer aumente el riesgo de coronavirus, otros factores pueden hacerlo. Estos incluyen edad avanzada y condiciones médicas graves adicionales como enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias, diabetes e insuficiencia renal. Además, las infecciones en general se pasan por alto con frecuencia entre las personas con demencia, lo que podría conducir a un empeoramiento de las capacidades cognitivas. 

Además, dependiendo de la etapa de la enfermedad, la comunicación puede resultar difícil. Dado que la mayor parte del tiempo, un miembro de la familia es el cuidador principal, es importante tener un plan para mantenerse a salvo durante este momento singularmente desafiante y estresante.  

Comprender los principales síntomas del coronavirus

A medida que aprendemos más sobre este nuevo coronavirus, la lista de síntomas ha aumentado. Ahora incluye tos, falta de aire o dificultad para respirar, fiebre, escalofríos o temblores, dolor muscular, dolor de cabeza, dolor de garganta y pérdida reciente del olfato o el gusto. Para obtener más información sobre estos y otros signos de coronavirus, visite el Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. (CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES).  

Cuándo contactar al médico 

Si la persona que cuida muestra signos de mayor confusión o agitación, o cualquier síntoma similar a la gripe o neumonía, debe llamar al médico de inmediato. Su médico también le dirá si debe ir a la sala de emergencias.

La cita puede realizarse mediante una visita de telesalud en lugar de en el consultorio. Esto es para proteger la salud de todos.  

También debe consultar con el consultorio de su médico para ver si puede usar una visita de telesalud para las citas programadas regularmente para usted o la persona que cuida. Estas visitas virtuales ahora están cubiertas por Medicare debido a la pandemia.

Consejos para mantenerse seguro

El CDC tiene un conjunto de pautas para mantenerse a salvo, incluido el lavado de manos constante para usted y su ser querido, o el uso de desinfectantes de manos y el distanciamiento social. Debe limitar los visitantes a aquellos que son esenciales. Cualquier visitante, incluidos los proveedores de atención externos, debe usar máscaras faciales y seguir las prácticas de lavado de manos mientras esté con usted y su ser querido.

Puede encontrar más detalles sobre cómo mantenerse seguro en el Sitio web de los CDC y del Asociación de Alzheimer.

Qué proporcionan los cuidados paliativos

Es posible que ya esté trabajando con un equipo de cuidados paliativos; pero si es nuevo para usted, es importante saber que esta es una especialidad médica que se enfoca en el manejo de síntomas complejos, efectos secundarios y estrés de enfermedades graves como la enfermedad de Alzheimer o la demencia. Trabajan con sus médicos existentes para abordar síntomas como depresión, ansiedad o dificultad para dormir. El equipo puede enseñarle a usted y a su familia sobre lo que podría desencadenar algunos de los síntomas del comportamiento y cómo evitarlos. Y pueden aliviar los síntomas relacionados con otros problemas médicos, como enfermedades cardíacas, pulmonares o afecciones dolorosas.

También lo educan y lo guían a usted y a sus seres queridos a través de toda la angustia causada por enfermedades graves. El equipo lo ayudará a navegar por el complejo sistema de atención médica. Le mantendrán a usted, a su familia y a todos sus médicos informados, actualizados y en sintonía.

Los especialistas en cuidados paliativos pueden ayudarlo a planificar con anticipación, especialmente porque la enfermedad de Alzheimer y la demencia pueden ser impredecibles y empeorar con el tiempo. De hecho, una de las cosas más importantes que puede hacer su equipo de cuidados paliativos es ayudarlo a hablar sobre su salud con los cuidadores familiares.

El equipo utilizará su experiencia en comunicación para ayudarlo a lograr sus objetivos personales mientras vive con la enfermedad. Entienden que cada paciente y cada familia es diferente. El equipo está ahí para ayudarlo a usted y a su familia a lograr la mejor calidad de vida posible. 

Para obtener más información, visite GetPalliativeCare.org.

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